Кейт Вонг
Дитя Люси

Засушливые пустоши в отдалённой области Афар на северо-востоке Эфиопии издавна привлекали внимание палеоантропологов. В доисторические времена здесь жили целые племена гоминидов, т. е. группы приматов, отделившейся в далёком прошлом от линии шимпанзе.
Голова детёныша древнего гоминида
Голова детёныша древнего гоминида. Недавно обнаруженный скелет трёхлетнего афарского австралопитека, получившего имя Селам, дошел до нас в ещё большей сохранности, чем останки знаменитой Люси. У Селам уцелела даже лицевая часть черепа.
Пожалуй, самая известная ископаемая находка, сделанная в данном районе — окаменелый скелет афарского австралопитека (Australopithecus afarensis) возрастом 3,2 млн. лет, прославившегося на весь мир под именем Люси. Совсем недавно в местечке Дикика, всего в 4 км от того места, где была найдена Люси, был обнаружен ещё один уникальный экземпляр афарского австралопитека — останки детёныша, погибшего примерно 3,3 млн. лет назад.

Никогда ещё палеоантропологам не доводилось находить скелет такой сохранности, принадлежащий столь древнему гоминиду. „Если Люси стала величайшей ископаемой находкой ХХ в., — говорит Доналд Джоансон (Donald Johanson) из Аризонского государственного университета, обнаруживший её в 1974 г., — то этого малыша пока что можно считать самым крупным открытием ХХI столетия“.

Начало

Останки юного австралопитека в декабре 2000 г. обнаружил Зересенаи Алемсегед (Zeresenay Alemseged) из Института эволюционной антропологии Макса Планка (Лейпциг, Германия). Из земли виднелся лишь небольшой фрагмент крошечного черепа, а основная часть скелета была замурована в известняковую глыбу размером с арбуз.

Обзор: Древнейший детёныш гоминидов

  • На северо-востоке Эфиопии были обнаружены ископаемые останки детеныша афарского австралопитека — вида, считающегося одним из предков современного человека.
  • Прекрасно сохранившийся скелет возрастом примерно 3,3 млн. лет на сегодняшний день остаётся самым древним из всех известных науке окаменелых останков детёнышей гоминидов.
  • Изучение останков Селам поможет исследователям понять, в какой последовательности происходило эволюционное изменение различных частей тела австралопитека.
  • „Мне сразу же стало ясно, что перед нами гоминид“, — вспоминает Алемсегед, в первую очередь обративший внимание на такие типично „человеческие“ особенности головы, как невыраженные надбровные дуги и небольшие клыки. Однако дальнейшее изучение останков пришлось отложить, поскольку предстояла кропотливая работа: было необходимо осторожно, буквально по крупицам очистить находку, с помощью стоматологических инструментов, отделив кости от твёрдой горной породы.

    Прошло пять лет, прежде чем Алемсегеду удалось окончательно подтвердить наличие у найденных останков всех основных анатомических признаков детского скелета, значительная часть которого, однако, до сих пор не освобождена из каменного плена. Тем не менее, полученный материал позволил узнать многие тайны вида, который, по мнению большинства специалистов, стал прародителем современного человека.

    Останки принадлежали трёхлетней девочке, которой исследователи дали имя Селам. Её череп уцелел почти полностью, верхняя часть туловища тоже прекрасно сохранилась, однако от конечностей остались лишь фрагменты, хотя были обнаружены даже коленные чашечки величиной с лесной орех, а также суставы.

    На земле или на деревьях?

    По мнению геолога экспедиции Джонатана Уинна (Jonathan G. Wynn) из Университета Южной Флориды, прекрасная сохранность останков Селам, а также животных, найденных на месте раскопок, объясняется тем, что их тела вскоре после смерти оказались погребёнными в слое ила, оставшегося после сильного наводнения. Однако остаётся неясным, погибла ли девочка во время потопа или же незадолго до него.

    Колыбель гоминидов
    карта

    Селам была найдена в местечке Дикика в отдалённой области Афар на северо-востоке Эфиопии. Ископаемые останки других ранних представителей гоминидов, включая знаменитую Люси, происходят из Восточной Африки. Скелет Селам обнаружил эфиопский палеоантрополог Алемсегед. Большая часть её тела была замурована в известняковой глыбе, из которой на протяжении ещё нескольких лет учёные извлекали мелкие фрагменты костей.


    карта
    Девочка обладала всеми характерными признаками афарского австралопитека. Выступающее лицо и узкие носовые кости, например, резко отличали её от другого детского скелета, так называемого таунгского ребёнка из Южной Африки, принадлежащего родственному виду А. africanus. А строение нижней челюсти Селам напоминает аналогичные костные фрагменты из местечка Хадар, где были найдены останки Люси и других её родственников.

    Малышка имела точно такое же телосложение, как и другие афарские австралопитеки. Палеоантропологи не сомневаются, что они были способны передвигаться на двух ногах. Однако в начале 1980-х гг. возникло предположение, что жили они всё-таки на деревьях. Причиной споров стали анатомические особенности тела этих гоминидов: если их нижние конечности были явно адаптированы к вертикальной походке, то в строении верхней части туловища имелся ряд признаков, соответствовавших древесному образу жизни (например, длинные гибкие пальцы рук, позволявшие цепляться за ветки). По мнению одних исследователей, афарский австралопитек вёл наземный образ жизни, а отличительные черты „древолаза“ достались ему в наследство от далёких предков. Сторонники другой точки зрения утверждают, что коль скоро афарцы не утрачивали названные особенности на протяжении многих сотен тысячелетий, то значительная часть их жизни по-прежнему проходила на деревьях. Итак, ноги Селам, как и у всех её сородичей, были приспособлены для ходьбы, а пальцы рук — для лазанья по ветвям.

    Исследователям посчастливилось также найти обе лопатки Селам. По мнению Алемсегеда, они напоминают соответствующие кости гориллы: суставная впадина, сочленяющаяся с плечевой костью, обращена вверх, а не в сторону, как у современного человека. Возможно, благодаря подобному строению легче поднимать руки над головой, чтобы ухватиться за ветви (хотя взрослые гориллы по деревьям не лазают, их детёныши проводят там много времени).

    Сегодня Дикика представляет собой пыльную холмистую местность, кое-где поросшую деревьями и кустарниками. Однако 3,3 млн. лет назад здесь находилась дельта полноводной реки, окружённая лесами и степями. „Неудивительно, что там жили „человекообезьяны“, то спускавшиеся на землю, то скрывавшиеся в ветвях“, — отмечает участник проекта Рене Боуб (Rene Bobe) из Университета Джорджии.

    Скелет Селам
    Скелет Селам
    На рисунке внизу представлен остов взрослого австралопитека, золотистым цветом показаны кости, присутствующие в данном образце.
    Небольшие узкие носовые кости (а) и другие анатомические особенности строения лица свидетельствуют о том, что Селам была афарским австралопитеком, а не принадлежала к близкородственному ему виду А. africanus.
    Несмотря на то, что значительная часть черепной коробки отсутствует, в горной породе сохранился отпечаток её внутренней поверхности (b).
    С помощью компьютерной томографии установлено, что Селам обладала не только полным набором молочных зубов, но даже зачатками постоянных (с).
    Обнаружена также расположенная между гортанью и нижней челюстью тонкая подъязычная кость (d).
    До сих пор в распоряжении учёных была всего одна подобная кость ископаемых гоминидов, уцелевшая в скелете неандертальца возрастом 60 тыс. лет.
    Некоторые особенности строения костей ног (е) и ступней (f) указывают на то, что Селам, как и все другие афарские австралопитеки, ходила на двух ногах. Её лодыжки, например, были такой же ширины, как у современных людей.
    Но строение верхней части тела говорит о том, что она, возможно, много времени проводила и на деревьях.
    Длинные согнутые пальцы рук (g) позволяли Селам хвататься за ветви. Кроме того, суставные впадины лопаток (h) обращены вверх как у гориллы, а не в стороны, как у человека.
    Далеко не все палеоантропологии считают особенности анатомии Селам убедительным свидетельством полудревесного образа жизни афарских австралопитеков. Так, Оуэн Лавджой (C. Owen Lovejoy) из Кентского государственного университета оспаривает сходство между строением скелета Селам и обезьяны. „Её лопатка примитивна, но она всё же больше напоминает кость человека, чем гориллы“, — заявляет исследователь. По мнению Лавджоя, анатомические характеристики передних конечностей афарского австралопитека свидетельствуют всего-навсего о том, что древолазающими были его предки. Открытие знаменитых окаменелых следов в Летоли в 1978 г. поставило точку в этой дискуссии. Судя по отпечаткам ступней, большие пальцы на ногах африканских австралопитеков не были хватательными, а без них Мозаичный гоминид „Афарский австралопитек представляет собой классический пример мозаичной эволюции, — говорит Джоансон. — Он превратился из четвероногого животного в двуногое человекообразное существо с вертикальной походкой отнюдь не по мановению волшебной палочки“. В ходе развития в первую очередь закреплялись признаки, связанные с прямохождением, т. е. видоизменялись нижние конечности и таз, а те части тела, которые не были связаны с вертикальным положением туловища (например, руки и плечи), эволюционировали медленнее. „Последовательность изменений, способствовавшая превращению древолазающего обезьяноподобного примата в наземное двуногое существо с каждым годом становится всё яснее“, — утверждают специалисты.

    Исследование черепа Селам показывает, что так же постепенно менялась и голова афарского австралопитека. Форма хрупкой и редко сохраняющейся при окаменении подъязычной кости, расположенной между нижней челюстью и гортанью, свидетельствует о том, что в горле у афарского австралопитека имелись воздушные мешки, аналогичные тем, что наблюдаются у человекообразных обезьян. Между тем, головной мозг детёныша по ряду признаков напоминал скорее человеческий. Изучив отпечаток черепной коробки в известняке, сотрудники Алемсегеда установили, что мозг трёхлетней Селам составлял всего 65–88% объёма „серого вещества“ взрослого австралопитека. А шимпанзе того же возраста имеет практически тот же размер мозга, что и взрослая особь. Таким образом, динамикой развития „органа мышления“ афарский австралопитек скорее напоминает человека.

    Что хотят знать читатели?

    Как учёным удалось вычислить, в каком возрасте умерла Селам?
    — Определить возраст детёныша помогло изучение его зубов. Для сравнения использовались соответствующие показатели развития челюстного аппарата африканских человекообразных обезьян — шимпанзе и гориллы. Поскольку динамика роста зубов у приматов и афарского австралопитека различна, возраст Селам (три года) рассчитан приблизительно.

    Как удалось определить пол детёныша?
    — С помощью компьютерной томографии были измерены размеры коронок постоянных зубов, зачатки которых уже развивались внутри челюстных костей. Полученные данные соответствовали параметрам зубов взрослых самок афарского австралопитека, скелеты которых были найдены в Хадаре, Летоли и Мака.

    Как определяется возраст столь древних ископаемых находок?
    — Дайана Роман (Diana C. Roman) из Университета Южной Флориды провела датировку скелета Селам, определив возраст окружавших его пластов вулканического пепла. Один слой образовался до смерти детёныша, другой — после его гибели. Приняв во внимание расположение тела относительно обоих пластов, исследователи пришли к выводу, что возраст останков Селам колеблется между 3,31 и 3,35 млн. лет.

    Была ли подвержена известняковая глыба, содержавшая скелет Селам, рентгеновскому или какому-нибудь другому анализу — ведь в ней могли сохраниться и другие кости?
    Из породы уже извлечены практически все кости, хотя специалисты допускают, что в ней ещё могли остаться какие-то мелкие фрагменты. Череп Селам был подвергнут компьютерно-томографическому сканированию, что позволило обнаружить зачатки постоянных зубов и изучить морфологию внутреннего уха.

    Не находили ли учёные рядом со скелетами афарских австралопитеков останки каких-нибудь животных или окаменелые растения — ведь по ним можно было определить характер мест обитания древних гоминидов?
    — Обнаруженные в Дикике артефакты свидетельствуют о том, что Селам жила во влажной местности, где лесные массивы перемежались со степями, а неподалёку располагался крупный водоём. В похожих климатических условиях обитали и её сородичи, в том числе Люси.

    местность, где найдена Селамна раскопкахна раскопках

    Что говорят специалисты?

    Что думают по поводу Cелам некоторые известные палеоантропологи?

    Джон Хоукс (John Hawks) из Висконсин-Мэдисонского университета сомневается в принадлежности Селам к австралопитекам. В 2001 г. в местечке Ломекви (Кения) исследователи обнаружили хорошо сохранившийся череп, возрастом 3,5 млн. лет. По мнению Хоукса, он принадлежал представителю отдельного рода гоминидов — кениантропу (Kenyanthropus). Скептики же отнесли его к региональной разновидности афарского австралопитека.

    Афарский австралопитек (A. afarensis) - один из многочисленных видов австралопитеков, известных науке. Большинство палеоантропологов считают его далёким предком современного человека.
    Афарский австралопитек (A. afarensis) — один из многочисленных видов австралопитеков, известных науке. Большинство палеоантропологов считают его далёким предком современного человека.

    Оуэн Лавджой (C. Owen Lovejoy) из Кентского государственного университета полагает, что строение найденного в Дикике скелета однозначно указывает на то, что афарские австралопитеки вели сугубо наземный образ жизни. Несмотря на то, что лопатки Селам имеют некоторое сходство с лопатками гориллы, их основные признаки совпадают с человеческими. А наличие у трёхлетнего детёныша длинных изогнутых пальцев — примитивный признак, унаследованный афарским австралопитеком от древолазающих предков.

    Рене Боуб (Rene Bobe) из Университета Джорджии отмечает, что детальное исследование геологического и палеонтологического контекста находки имеет огромное научное значение. Оно позволило бы изучить механизм адаптации гоминидов и особенности их мест обитания накануне глобальных климатических изменений и появления первых представителей рода Homo. Во времена Селам на месте Дикики росли густые леса, а 2 млн. лет назад, когда возник человек прямоходящий (Homo erectus), здесь уже преобладали степи.

    Уильям Харкорт-Смит (William. H. Harcourt-Smith) из Американского музея естественной истории настаивает на том, что особенности верхних конечностей и внутреннего уха Селам подтверждают, что афарские австралопитеки много времени проводили на деревьях. Особое внимание необходимо обратить на строение стопы скелета и выяснить, обладал ли большой палец ноги достаточной подвижностью, чтобы позволить Селам легко карабкаться по ветвям. По мнению специалиста, первыми гоминидами, ведшими исключительно наземный образ жизни, были представители рода Homo.

    В мире науки“, 2007, № 4

    Статьи близкой тематики:
    Эссе Хомо.  Игорь Лалаянц.
    Чьи же мы потомки, в конце-то концов?  Михаил Вартбург.
    Теперь человеку — 7 миллионов лет!  Григорий Зеленко.
    У начала начал?  Рафаил Нудельман.
    Происхождение. Было или не было?  Кирилл Ефремов.
    СЕНСАЦИЯ! Найден предок человека…  Кирилл Ефремов.
    Долгий «обезьяний процесс».  Алексей Левин.


    AthleticMed магазин спортивной медицины по низким ценам!
    2007 Copyright © GenDNA.ru Мобильная Версия v.2015 | PeterLife и компания
    Пользовательское соглашение использование материалов сайта разрешено с активной ссылкой на сайт. Партнёрская программа.
    Яндекс.Метрика Яндекс цитирования